DHA ( Docosahexaenoic Acid )

大多數的美國人過去十年來都小心翼翼地計算著食物中的脂肪含量,因為許多研究指出,高脂肪的飲食與心臟病和癌症的高罹患率有關聯。然而在注意飲食的同時,您可能將某些好的油脂排除在外,尤其是DHA∼一種人體無法製造的必需脂肪酸。
  Omega-3脂肪酸,屬於必需脂肪酸的一種,它含有DHA及EPA,DHA可以降低血液中三酸甘油酯的含量,大部份的研究顯示,血液中的三酸甘油酯過高,容易造成心臟疾病的發生,DHA存在魚油之中,可以有效地降低人們罹患心臟疾病的風險[1],在某種程度上,在人體內DHA會自動轉換為EPA[2],然而不像EPA,DHA並不會降低血液凝結[3]。
  DHA被認為是成年人在視覺系統與神經系統建構的必要的元素[4][5],雖然實驗中發現DHA的補充不能增加視覺的敏銳度[6],即使如此,在其他的研究中,DHA的補充仍然被證實對於成年人的腦部功能力良好的幫助[7],DHA對於成年人的幫助遠超過幼童。
它的食物來源是內臟肉(其飽和脂肪酸和毒素的含量都偏高)和雞蛋(富含膽固醇,不適合血脂過高的人),而許多人為了健康,對這些食物避之唯恐不及。冷水魚,像青魚、鮭魚、鯡魚、沙丁魚、黑鱈魚、鯷魚、鮪魚,都是豐富的DHA與EPA的來源,通常魚油內含之DHA為12%,另外鱈魚肝油也含有大量的DHA與EPA,微藻則被使用為植物來源的DHA補充品。
  不吃母奶的小孩常發生DHA不足的問題[8],而研究顯示DHA不足與老年痴呆症之間也有關連性,實際上根據瑞典的某項研究顯示,得老年癡呆症的老人比起健康老人,血液中的DHA含量要低許多。但是沒有具體的證據能夠證明補充足夠的DHA可以改善老年痴呆症[9],同樣地,初步證明小孩的注意力缺乏症(過動兒)也與體內的DHA含量不足有關[10],但是亦無具體實證,補充DHA可以改善這個問題,另外,一些罕見的疾病如:瓦登伯格氏症候群(Zellweger’s syndrome) 新生兒大腦白質病變(adrenoleukodystrophy) 雷弗素姆氏綜合症(Refsum Sydrome)也與DHA的缺乏有關係[11]。最少4個上的研究證實[12][13][14][15],血液中的omega-3含量不足也會心情沮喪及憂鬱症有關。
  許多健康的人們並未補充含有DHA的魚油或植物性來源的DHA,小兒科醫師建議,未吃母奶的嬰幼身應給予補充DHA,而許多研究也指出成人每日需攝取1-3克的DHA由魚油中攝取,儘管由微藻類中所萃取的DHA比魚油來源的還要精純。另外由於鱈魚肝油含有大量的維他命A、維他命D,因此懷孕中的婦女要食用鱈魚肝油需先請教醫師,成年人攝取鱈魚肝油及其他的補充品,一天的食用之維他命A勿超過25,000IU,維他命D勿超過800IU,否則的話應在醫師的監督之下食用。
適用病症:
高血壓
降低三酸甘油酯
風濕性關節炎
狼瘡
牛皮癬
咽喉炎
慢性阻塞性肺部疾病
糖尿病
月經困難
偏頭痛
骨關節炎