纖維 ( Fiber )

在許多食品都可見到的纖維,它能有助於降低血膽固醇及穩定血糖。還能預防結腸癌、便秘、痔瘡、肥胖及許多其它的疾病。現在因為精製的加工過程已由食物中除去許多天然的纖維,人涉時天然纖維的機會愈來愈少了。根據統計每年發生在美國的結腸癌病例超過八萬五千件,而且這個數字仍持續上升。
纖維素屬於天然纖維之一是蔬菜、水果表皮所含的一種人體無法消化的醣類。它能對付痔瘡、靜脈曲張、結腸炎、便秘,並將結腸壁的致癌物質去除。蘋果、梨子、皇帝豆、胡蘿蔔、綠花椰菜、豌豆、全麥等穀物、巴西核果、綠色豆類、甜菜等,均含有纖維素。

有件事是倡導非主流藥物的組織與擁護美國醫學協會(The American Medical Association)之類的主流團體都一致同意的,那就是:應該攝食更多的纖維素。纖維質雖不具任何食用營養價值但醫學證據顯示,飲食裡纖維質含量高能協助預防很多種致命的疾病!但目前每人每天平均攝取大約10g的纖維質,比大多數的醫生及醫學研究人員所建議的每日攝食量(30g)的一半還要少。

纖維質共有兩種形態:可溶解的以及不可溶解的。可溶解的纖維質包含果膠及植物膠等,它會與腸內的膽汁混合,然後在排泄物裡被排泄出來。科學家們相信,肝臟藉著分泌更多的膽汁鹽類來補足被使用掉的膽汁,而膽固醇則是製造膽汁鹽類時不可或缺的必需物質。
藉著讓循環在血液裡的膽固醇總含量降低,可溶解的纖維素有助於降低血液中的膽固醇含量。

  不可溶解的纖維素包括稱為木纖維質(cellulose,植物纖維質)及血木纖維質(hemocelluloses)的化合物質,這些化合物質會吸收水份因而能增進大腸的蠕動功能。不可溶解的纖維素能造成殘屑(殘餘物)大量囤積並加以軟化,使它們能更快速地通過結腸,因而能預防便秘,並減少身體曝露於食物裡所含的農藥殺蟲劑及食物裡天然生成的致癌物中。

  可溶解纖維素的良好食物來源包括蘋果、燕麥麩、綠花椰菜、胡蘿蔔、乾燥處理過的豌豆及豆類,馬鈴薯、草莓以及其他各種蔬菜水果。不可溶解纖維素的良好食物來源包括芹菜、綠葉蔬菜類、全穀類、蠶豆、斑豆、蘋果、及其他各種蔬果。