葉酸 ( Folic Acid )

葉酸源自foliage(樹或植物的葉、簇葉、群葉)這個字,因為它包含在菠菜及綠花椰菜之類的深綠色葉菜中。最近這些年來,懷孕的婦女都被鼓吹每天攝取400mcg的葉酸,以免她們的嬰兒發生神經中樞管缺陷(neural tube defects)。其實葉酸不止是對這些最幼嫩的生命有所助益,它對每個年齡層的人都一樣,尤其是那些想在老年時能圓滿生活著的人都頗有助益。葉酸對於紅血球細胞的構成以及核酸的合成的必要元素之一(核酸指核糖核酸RNA及去氧核糖核酸DNA,是細胞中的遺傳性物質)。  
*可能具有的效益:
a.對心臟病的影響(Heart Disease)
  藉著協助體內血液中的類胱胺酸(homocysteine)含量維持在正常狀態,葉酸有助於預防心臟病,在美國心臟病是造成人們死亡的頭號殺手,男女兩性皆然,而血液類胱胺酸則是存在於身體內的一種氨基酸。
  最近一項由哈佛醫學院(Harvard Medical school)所進行的研究顯示,男性身上的血液類胱胺酸含量即使只稍稍高了一些,罹患心臟病發作的機率卻是身上血液類胱胺酸含量最低者的3倍。根據這項研究,一旦補充以葉酸,則大多數男性身上的血液類胱胺酸(homocysteine)含量都會降至標準數值。哈佛的研究員認為,罹患心臟病的高危險群都應該檢查他們身上的血液類胱胺酸含量。建議:就算你不屬心臟病發作的高危險群,食用富含葉酸的飲食還是具有正面意義的。
b.抗癌(Cancer Fighter)
  在布萊罕(Brigham)及波士頓婦女醫院(Women’s Hospital in Boston)的研究人員指出,飲食中葉酸含量低與去氧核糖核DNA的改變有所關連,而DNA改變會令致癌因子產生。在這項針對26,000位男性與女性所作的研究裡發現,葉酸攝取量最低的人罹患結腸或直腸腺瘤(癌症發生前的腫瘤)的機率最高。而在Tufts大學裡的研究員則正在研究攝取極高劑量的葉酸-大約是目前建議攝取量0.4mg的20倍-是否能幫助那些身患癌前息肉者免於罹患結腸癌。
  葉酸攝取量低也與子宮頸癌有關。在美國,每年都有6,000個婦女死於子宮頸癌。子宮頸發生病變可能是因遭到人類乳頭狀瘤病毒感染而引起的,這種細胞不正常的現象若延宕不予治療,常常會造成癌症病變(一般相信,抽煙、多重性伴侶、及第一次性經驗的年齡太輕都會增加子宮頸癌的罹患率)。在最近一項由阿拉巴馬(Alabama)大學所進行的研究裡,針對300名患有子宮頸病變的婦女與170名健康的婦女加以比較,查訪這些婦女的生活形態與飲食習慣。另外,測量血液中某些維他命的含量也是這個形究的一部分。結果發現:葉酸攝取量最高的婦女即使遭到人類乳頭狀瘤病毒感染,其罹患子宮頸病變的機率仍最低,研究人員作下結論表示:在防禦這種可能致命的病毒上,葉酸具有預防效用。
  吸煙者的福音:一天吞雲吐霧20至30支香菸的人們,在他們的黏液或痰中勢必會發現最初期的癌細胞,而這些細胞會演變成惡性癌細胞,繼而發展成成熟的肺癌。但是如果能夠消滅這些最初期的癌細胞,就可以避免日後的癌症治療過程。在阿拉巴馬大學的一項研究實驗中,研究員每天給吸菸者非常高量的葉酸(一萬微克)與維生素B 12(一千微克),而大多數即將惡化的細胞在四個月之內完全消失,即使這些人仍舊繼續抽菸。
  專家們相信這些最初期的癌細胞之所以會發生,是因為在肺黏膜局部嚴重缺乏葉酸及維生素B 12而引起。當黏膜充滿了維生素B 群時,這些最初期的癌細胞又恢復了正常。他們警告說,這並不意味服食維生素以及補足維生素的缺乏,就可以取代戒菸。無論如何,這一項研究說明了維生素能強效預防可怕、難以根治的癌症,及缺乏它們時會發生的後果。
含有葉酸的食物:深綠色菜,胡蘿蔔,肝臟,卵黃,美國甜瓜,杏,南瓜,鰐梨,豆類,未精製小麥,黑祼麥麵粉
缺乏症:巨紅血球性貧血,躁動不安,虛弱,缺乏能量,難入睡,蒼白,舌瘡,輕微精神症狀,腹瀉
效用:
  1.促進乳汁的分泌
  2.防止腸內的寄生蟲和食物中毒
  3.增進皮膚的健康
  4.有鎮痛劑的作用
  5.和班多生及PABA一起服用時,可防止白髮
  6.在身體衰弱時,可增進食慾
  7.防止口腔粘膜潰瘍
  8.預防貧血
  9.促成正常成長和發育
  10.維護神經系統、腸、性器官、白血球細胞之正常發育
與其他物質之交互作用:
  香煙:降低葉酸之吸收,吸煙者可能需要補充葉酸
  酒精:酗酒者容易造成缺乏症