β胡蘿蔔素 ( Beta Carotene )

β胡蘿蔔素是一種強力的抗氧化劑,也是類胡蘿蔔素家族中的主導成員。類胡蘿蔔素共600種左右,是深綠葉蔬菜及黃、橘色蔬果的成分。β胡蘿蔔素異於此家族其他成員之處在於,它是維他命A的前身,意即只要人體需要,它就會轉變為維他命A。
  根據許多研究顯示,多吃富含β胡蘿蔔素食物的人,罹患乳癌、結腸癌和直腸癌的機率較低。而且最近的研究還指出,食用β胡蘿蔔素含量高的蔬果,可以降低冠狀動脈疾病的罹患率。在所有的植物性化合物中,β胡蘿蔔素是被人們研究最廣者之一。許多研究顯示,飲食中β胡蘿蔔素攝取量豐富的人比未攝食者較不易罹患癌症及心血管疾病。
  維他命A的每日攝取量是5000IU(國際單位,international unit)。3mg的β胡蘿蔔素相當於5000IU的維他命A。雖說每天攝取的維他命A超過25000IU時可能會中毒,但一般都相信β胡蘿蔔素並無攝取量過高之虞(即使高攝取量,也不會中毒);事實上,在很多研究中,β胡蘿蔔素的攝取量都高達50mg,卻無任何不良後果發生。
  大多數的科學家都同意,我們每天至少需要攝取6mg(1萬IU)的β胡蘿蔔素,有很多科學家則建議每天的攝取量應該高達14mg(23333IU)之多,而大多數美國人每天的攝取量是2mg(3333IU)。市面上售有只含β胡蘿蔔素的營養補充品,此外,在大多數的抗氧化劑配方及大多數的綜合維他命裡也都含有β胡蘿蔔素。
◎具有的效益
*抗癌(cancer Fighter):
  1994年在美國國家癌症協會科學作家研習會上所發表的一項研究顯示,β胡蘿蔔素能逆轉口腔裡的癌前瘡瘍,這項研究指出β胡蘿蔔素在預防口腔癌上扮演著很重要的角色。患有口腔病害的人若每天攝取60mg(10萬IU)的β胡蘿蔔素,那麼在6個月以後,大多數病患的口腔病害發作次數減少了50%以上,因而降低了他們罹患口腔癌的機率。
  全世界的醫學刊物都充斥著這樣的研究報導:β胡蘿蔔素攝取量低及血液裡β胡蘿蔔素含量低與許多不同類型的癌症罹患率增加有所關聯。這些癌症包括乳癌、子宮頸癌、肺癌、胃癌、結腸直腸癌、膀胱癌、口腔癌及食道癌。舉例來說,在紐約水牛城的研究員們從最近所做的一項研究裡發現,罹患乳癌的婦女其血漿β胡蘿蔔素的濃度比那些未罹患乳癌者來得低。
  由美國國立癌症研究中心在拉丁美洲國家裡所進行的一項大型研究指出,β胡蘿蔔素攝取量高的人罹患子宮頸癌的機率降低了32%。
*對心臟疾病的影響(Heart Disease):
  最近很多研究員開始相信,動脈粥樣硬化(動脈裡的血塊阻塞現象)可能是因為低密度脂蛋白(或稱為“壞的”膽固醇)發生氧化作用所造成的。某些研究指出,β胡蘿蔔素能有效地阻斷低密度脂蛋白的氧化,至少在試管實驗上確是如此。舉例來說,目前尚在進行的「護士的健康狀況研究(the Nurses’ Health Study)」顯示,每天即使只食用1份的各種蔬果都能減少心臟病發作及中風的罹患率。在這項研究中,每天攝取15~20mg(25000~33333IU) β胡蘿蔔素的女性心臟病發作的機率減少了22%,而中風的罹患率則減少了40%。
*免疫力的防衛者(Immune Protector):
  從陽光來的紫外線A(UVA)不僅會加速皺紋產生,促使皮膚發生皮膚癌,同時可能對免疫系統造成傷害。康乃爾大學及Hoffman-LaRouche的研究員們針對β胡蘿蔔素在保護免疫系統免遭UVA傷害上所發揮的功效進行試驗。
  在這項研究中,有24位健康的男性連著28天都食用胡蘿蔔素含量低的飲食,他們其中有部分人每天都服用1份劑量為30mg(5萬IU)的β胡蘿蔔素營養補充品,而其餘的人則服用安慰劑,所有這24個人在接著的兩個多禮拜內全都到陽光下曝曬多次,而後再從血液檢驗裡測量β胡蘿蔔素的總含量以及在面對各種不同的致病抗原時,從血液裡顯示現出的身體對抗、反應能力。
  結果是:攝取β胡蘿蔔素營養補充品者,比攝取安慰劑者具有較強的免疫反應。
  另有一項針對21位血液檢驗呈HIV陽性反應,而身上卻無任何AIDS愛滋症狀的病患所作的研究,他們其中某些人每天攝取180mg(30萬IU)的β胡蘿蔔素,而其餘的人則每天攝取安慰劑,在這為期4週的研究中,共有17人全程參與,結果是,攝取β胡蘿蔔素那組人體內某些有助於抗禦感染的血液因子增加了許多。這並不是說,β胡蘿蔔素是一種治療AIDS的藥劑,但是,它的確能強化身體的免疫系統。 
*防患白內障(Cataracts):
  某些研究已經顯示,一般的抗氧化劑都能預防白內障的形成,β胡蘿蔔素尤然。根據「護士的健康狀況研究」顯示,飲食中富含β胡蘿蔔素的婦女罹患白內障的機率比那些β胡蘿蔔素攝取量少的人來得低。
含有維他命A的食物:魚肝油,肝臟類,胡蘿蔔,綠黃蔬菜,卵類,牛乳,乳製品,奶油,黃色水果。
缺乏症:眼球乾燥症,夜盲症,眼淚分泌差,易患呼吸性感染,皮膚乾而粗糙,黏膜變差,體重減輕,骨骼成長較差,牙齒琺瑯質不佳,腹瀉,成長緩慢。
*若缺乏維他命A而未加治療時,最後將導致失明。
攝取過量之症狀:脫毛,胃痛,嘔吐,下痢,發疹,骨痛,生理不順,疲勞,頭痛,肝臟肥大,皮膚剝落,視力模糊等。
效用:
  1.有助醫治多種眼疾,包括防止夜盲,以及在眼內形成視紫素
  2.促進骨骼成長,牙齒生長和再生
  3.有助於健康皮膚、頭髮、黏膜之形成及維持
  4.增加人體對呼吸性感染之抵抗力
  5.當外敷時,有助於治療座瘡、小膿皰疹、疔、癰及潰瘍
  6.有助於氣腫、甲狀腺機能亢症的治療
與其他物質的交互作用:
  香煙:降低維他命A之吸收量,吸煙者需要額外的維他命A
  慢性酒精中毒:影響人體對維他命A之輸送及使用