γ-丁氨基酪酸 ( GABA )

γ-丁氨基酪酸(Gama-aminobutyric acid,簡稱GABA)是一種非必需脂肪酸,主要存在人體的腦部及眼部中,是由麩氨酸及葡萄糖所組成,為中樞神經系統之抑制性神經傳遞物,一種天然的鎮靜劑及抗恐慌的元素。增加腦中GABA濃度,能促使GABA開啟在許多神經元突觸後細胞膜上之氯離子管道,增加神經膜對氯離子的通透性,因之降低神經的興奮性。
  瑞士蘇里大學與理工學院的古力斯坦尼教授(F. Crestani)從分子生物的研究找到恐懼症的線索(Nature Neuroscience, Sept. 1999):恐懼或不安的精神感覺是受制於某部分的腦神經細胞,原來這些細胞含有能與伽傌丁氨基酪酸(GABA)結合的受體(receptor)。當GABA受體有缺陷時,就會帶來不安與恐懼。因為GABA受體是經由生物合成從基因的運作製造出來的。故不安與恐懼是因為製造GABA受體的基因發生變異。古力斯坦尼進一步給這些變異的小鼠服用如類似Valium的鎮靜劑後,小鼠很快就消除了恐懼現象。而正常小鼠服用鎮靜劑並沒有什麼特別作用。Valium之類的藥理機制是利用它能與GABA受體結合,故也就能改變動物或人的精神狀態。 (Valium是一種相當普遍的鎮靜劑,它對不安、沮喪、憂鬱、恐懼等症狀有相當好的功能。)
  GABA可以抑制傳送,可以調節腦部及神經細胞的活動,利用抑制神經細胞數目增生,可以令精神鎮定、抑制過度刺激、幫助精神放鬆、鬆弛緊張的神經,因此補充GABA,增加腦中GABA的含量,對癲癇、精神分裂症都有很好的舒解作用,在一項臨床實驗中發現,提高GABA的含量,還可以增加生長荷爾蒙及泌乳激素的分泌。

  人類睡眠深沉時,GABA含量會升得很高,這顯示,GABA提高,人較易入眠深睡。故要讓亢奮的腦細胞休息,除用褪黑激素外,補充GABA更能使睡眠品質提升,有幫助安眠的作用。
  由於GABA對交感神經系統具有調節作用,所以對心血管功能相當的幫助。體內交感神經在調節血壓上占有重要地位,因為交感神經負責末梢血管的收縮系統。GABA刺激副交感神經作用,抑制交感神經,當血管過度收縮引起高血壓狀態時,GABA即可抑制血壓上昇,讓血壓值安定。
適用病症:
癲癇
精神分裂症
憂鬱症
失眠
高血壓