N-乙醯基半胱氨酸 ( N-Acetyl Cysteine )

N-乙醯基半胱氨酸(NAC)是種令人振奮的新式營養補充品,從健身者到長期臥病者,無一不適用。它是一種氨基酸,是人體含量最多且存在於每一個細胞的抗氧化劑:谷胱甘太的前驅物質。科學家作了大規模的研究,試著以NAC作為治療化學物導致的癌症和呼吸道毛病的用藥。目前美國國立癌症機構和歐洲的EVROSCAN計畫正進行一項研究,試圖找出安全有效又經濟的癌症療法,而初步的結果令人極為振奮。在動物實驗中,NAC顯示能防止香煙煙霧中的化學物質對人體的DNA(細胞內的遺傳物質)造成破壞。
  這些化學物質會促進自由基的形成,進而促成癌細胞的生長。在某項研究當中,接觸煙害但食用NAC的老鼠,其最易受害的器官,如肺和氣管,並未產生DNA病變。這兩種器官若長期接觸香煙煙霧,極容易受到損害。而NAC可提升肺組織中的谷胱甘太含量,進而保護細胞免受自由基的破壞。因此,目前抽煙的人或曾抽過煙的人,應考慮服用這項補充品(當然更要戒煙!)。
  自由基的破壞力不僅限於癌症,科學家現在認為它是導致各種不同疾病-包括慢性呼吸道毛病-的主要因素。許多以人類為對象的研究都顯示,NAC可幫助預防如支氣管炎、支氣管氣喘、肺氣腫和慢性竇炎等疾病。
  在某項重要的研究中,給兩千五百多名患嚴重呼吸道毛病的病人每日服用600mg的NAC,結果大部份病人的肺活量改善了許多,而咳嗽和痰量也都減少了。NAC可活化重要的細胞來幫助抗拒有害的入侵者,進而強化人體的免疫功能。服用NAC的人,氣管內含有較少的致病細胞,這證明了它具有保護功效。此外,許多得肺部感染病的人誓稱,每日服用NAC可幫助他們維護健康。
  NAC也能有效治療嚴重的內耳感染。大部份的耳朵感染病都會自己痊癒,但有時液體會滯留在內耳好幾個月,然後影響聽力。此外,過度使用抗生素來對付孩童耳朵感染,造成一批抗藥性細菌出現,它們對於抗生素療法毫無反應,因此極難應付。
  NAC則是耳朵感染療藥的另一選擇,可能比目前傳統的藥物更為安全有效。此外,健身者也服用NAC來促進體能的復原。激烈運動之後,除了血液中的自由基會增加,造成肌肉酸痛僵硬之外,用來消除自由基的谷胱甘太也會減少。根據研究的顯示,NAC補充劑可補足血液中的谷胱甘太,進而降低自由基的含量並促進體力恢復。