蛋白質 ( Protein )

蛋白質是由氨基酸組成。氨基酸(Amino Acid)主要可分為兩大類: Non-essential Amino Acid-身體能自行製造,毋須依賴食物提供;Essential Amino Acid- 身體不能製造,有賴食物提供。 差不多一半的氨基酸是由身體自行製造,其餘的則靠食物提供。
蛋白質之功能:
1.維持生命與成長:蛋白質是構成肌肉、器官及內分泌腺的主要材料。每一活細胞及體液
均含有蛋白質。總言之,胺基酸是提供生命中用來建立及不斷置換體細胞所需的原料。
2.調節:人類之不同的蛋白質均具有其特化的調節功能。
3.能量:平均每一公克的蛋白質可提供4大卡的熱量。
  若兒童欠缺蛋白質可能導致生長緩慢,成年人欠缺蛋白質則可能引致脫髮、肌肉失去彈性。動物蛋白質一般含脂肪量較多,多吃可引發心血管病,所以不宜進食過多。
   注意:由於蛋白質代謝產生的廢物是由肝及腎臟清除,因此過量攝取,會導致肝臟及腎臟負荷過重。