琉璃苣油 ( Borage Oil )

琉璃苣Borage又名Starflower為紫草科的一年生草本植物,株高由30至60公分不等,原產地中海沿岸的歐洲各個國家。在歐洲已有2000年的藥草歷史,今天除了藥用外,更將它做為蔬菜煮食或生吃,尤其是生菜沙拉利用最多。其葉子、花及種子都富含營養素並有藥用價值。
  琉璃苣的花色是美麗純淨的藍,在英國,這種紫草科的星狀花朵被稱呼為「星之花」,還被用來當作全國最大的癌症募款活動的象徵符號。琉璃苣高貴的特質可能源自於它含有豐富的鈣、鉀和礦物質,據研究顯示,琉璃苣能影響腎上腺,也就是氣發動之處。
  近10年來則以琉璃苣種子所萃取出的油最為著名。因為琉璃苣油含有豐富的Omega-6多元不飽和脂肪酸,其中的迦瑪亞麻油酸GLA (Gamma-Linolenic Acid) 這只在母乳才能發找到的必需脂肪酸,更高達濃度25%-30%,也是天然植物油中含GLA濃度最高的,約為一般月見草油的2-2.5倍(琉璃苣油含有20-26% 的GLA;月見草油的GLA含量只有7-9%)。這種脂肪酸是人體製造前列腺素PGE1的必需脂肪酸。
  前列腺素PGE1是細胞功能的調節者,控制人體每個細胞和器官的功能。是達到最巔峰新陳代謝狀態所必需。它原本是靠食物中的亞麻油酸轉化成GLA後,才能生成。但在轉換的過程中,阻礙因素太多,尤其年過30,轉換過程更是困難重重。而琉璃苣內含豐富的GLA。在餐食中加入琉璃苣油就等於跳過重重阻礙,給人體直接供應能製造PGE1的原料。
  前列腺素PGE1對人體的功能如下:
  在循環系統方面,抑制血小板的結塊,能減少血液凝結的危險性;幫助血管擴張,保證適當的血流進出心臟,也幫助改變動脈硬化造成的阻塞影響;幫助減低體內在肝臟中產生的膽固醇。
  在免疫系統方面,控制了Lymphokines(淋巴因子)的釋放,減少免疫細胞的增殖,以免打擊體內其他細胞(這情形基本上發生在自體免疫的疾病,像風濕性的關節炎。 ),也減低組織胺的分泌,幫助阻止廣泛的敏感反應;並且,它也減輕疼痛,對抗發炎。
在內分泌系統,它刺激在甲狀腺、腎上腺和松果腺的主要荷爾蒙的製造和分泌,包括人類生長激素。可以增加吸收和分泌神經傳達器這神經系統信差,可減少睡眠的需要,並且幫助減輕沮喪。還扮演一個從胰臟分泌胰島素的強力抑制者,建立一個良性的反應圈,幫助你持續在最巔峰的新陳代謝狀態堙C
  PGE1也抑制胃酸的分泌,以免造成腫瘤發生;在呼吸系統方面,它鬆弛支氣管組織,減少氣喘發作的頻率。
  研究人員發現琉璃苣油的GLA可以在體內轉換成PGE1,因此具有相同的功能。舉凡經前症侯群、糖尿病、骨芽基、蕭格倫氏徵侯群(Sjogren’s syndrome)一組包括下列症狀的徵侯群:乾燥性角膜炎、乾燥性咽喉炎、乾燥性鼻炎、腮腺腫大以及多發性關節炎)的疾病、運動困難(dyskinesia)、濕疹、風濕性關節炎、脂肪痢及其他皮膚的問題[11]都有一定的效果。對最常見的降低膽固醇及對抗癌症的效果更是效果顯著。