牛至油 ( Oregano Oil )

數千年來,牛至以其強力的殺菌作用為人所稱道。古希臘人拿它來治療各種細菌和病毒感染,而如今牛至油(有液狀和膠囊型態)逐漸成為對付黴菌感染、疣、牛皮癬、濕疹、濾過性病毒、甚至一般感冒的熱門療方。
  首先必須澄清一些有關牛至的錯誤觀念。依格拉拇博士(Dr.Cass lgram)在其著作:「食櫥中的療法:牛至保健康」中解釋說:不是所有叫作「牛至」的東西都是真貨;許多被當成牛至的東西實際上是馬郁蘭,並不具牛至的醫療特性。因此為確保買到真品,請選購由真正牛至(其植物學名為Origanum vulgare)所提煉出來的產品。
  牛至油堶悸熔釵h化合物中,主要的活性成份是香荊芥酚和麝香草酚,兩者皆強力的殺菌劑。在試管研究當中,野生牛至顯示能夠抑制白色念珠菌(導致陰道真菌感染的微生物)的生長。而我前面提過,牛至油也能對付牛皮癬及濕疹,這兩種皮膚病都可能因真菌感染而狀惡化。
  由於牛至油具抗炎功效,因此可塗抹在酸痛的肌肉上來舒解緊張,也能直接擦在輕度的燙傷和一般傷口來促進癒合。
  遠在高溫殺菌法出現之前,人類在牛奶棚內懸掛一束束的牛至來防止細菌在牛奶中繁殖。而如今我們才知道這個方法並非迷信,而是有科學根據的。希臘的研究員作了一項極特殊的研究,顯示牛至油具有強力的抗菌功效;即使將它稀釋成五萬分之一,還是能大量減少細菌成長的數目。
  依格拉拇博士在書中寫到,已有無數的人使用牛至油來治療各種疾病,上至流行性感冒、牙周感染、感冒酸痛、至運動傷害,而且成效十分良好。但他也提醒大家,一點點牛至油的功效就可持續很久,口服時尤其如此。