生薑 ( Ginger )

生薑是一種終年生長的植物,其生長於印度、中國、墨西哥與其他數個國家,它的根莖被用來作為調味及藥用。傳統推廌生薑作為中藥的療法被已有二千五百年之久,中國醫療家都用將來當作抗噁藥,以治療暈車、暈船、害喜、腹部鼓脹、咳嗽、嘔吐、腹瀉與風濕病和一般的胃不適。而現代西醫才剛開始對這種藥草—薑,另眼相看。
薑最著名的療效是用來治療消化系統。做為內服藥劑時,薑能夠刺激唾液酵素的分泌,促進胃消化食物。因此,薑常被用於治療各種狀況的暈眩及反胃。英國的一項研究顯示,薑可防止婦科手術後的嘔吐;不過,南非最新的一份報告則不認同舊的這個效益。瑞士研究薑用於治療暈船的功能,發現它和其他常用的治療方法一樣有效,肯定早先一些研究報告的結論,認為薑能夠治療旅行方面的病症。
薑最有效的用途之一是治療懷孕期間的晨間害喜。由於藥物可能對胎兒造成傷害,婦女在懷孕期多半無法服用大多數的藥物,在這種情況下,薑能夠提供一種安全且有效的替代品。丹麥的研究則發現,四分之三的孕婦在使用薑後,認為她們的嘔吐情況獲得相當程度的舒緩,而且無任何副作用產生。雖然我們沒聽過任何有關薑中毒的案例,但是基於理論上的考量,德國E委員會建議婦女在懷孕期間仍應避免用薑。由於薑廣為大眾使用,又無任何副作用的紀錄,在一般正常的劑量下,可說是個不錯的防嘔吐物劑。使用新鮮的薑根,可以獲得最大的療效,而危險性最小。
薑的另一個用處是治療癌症化療引起的噁心。最近在印度進行的動物實驗結果指出,癌症患者在使用效力強大的化療藥物二氮二氯絡鉑後,再攝取薑根,能夠刺激胃排清這種化療藥物。雖然很多抗嘔劑可以有效防止化療產生的副作用,不過,這些藥物多半很昂貴,而且帶有副作用。在這個研究裡,薑是最普遍、最有效的防嘔藥劑。
最近的「麻醉」醫學雜誌上面有篇報導指出,有種新方法可以對付手術全身麻醉後引起的噁心。在這項研究當中,因接受婦科手術的60位婦女被分為兩組,一組人服用著名的抗噁藥,另一組則服用薑膠囊。結果發現後者的不適症狀比前者少,而且胃不適時也不必服用另一種藥。
薑也可能有益循環。一項針對動物所做的實驗顯示,薑可降低膽固醇和減輕血小板的黏度。薑具有的一項療效,幾千年來常為人提及:促進循環的能力,印度和中國的醫師讓手腳冰冷的病患使用薑,改善他們的情況,喬布拉健康中心也發現萬是種很有效的滋補品。
適用病症:
暈車、暈船
癲癇
消化不良
大腸急躁症
孕婦晨吐
骨關節炎
眩暈
動脈硬化
人體免疫缺損病毒
發燒
腰背痛
偏頭痛
風濕性關節炎
注意事項:
生薑的副作用是很少見,不過有些人對於食用生薑過敏可能會有心痛的症狀,有膽石疾病的人,所以在食用前請先詢問醫師[1],懷孕期間若有嘔吐及頭暈的情況,短期食用並無安全之疑慮,不過懷孕期間若長期的使用,這是我們所不推廌的。若在手術前使用生薑可能會增加出血量。