人蔘 ( Ginseng )

人參生長於北美洲、中美洲與加拿大的成蔭樹林中,在美國、大陸、法國耕種。許多美國土生部族都使用美國人參,其藥用範圍廣範到從消化疾病至性問題都有[1],中國使用人參是從西元1700年以後進口西洋參開始的[2]。
  傳統中國在地的西洋參與中國參是不一樣的[3]。中國參是鹹海族群中的一種,包含了非常相似的西洋參及有些相似的西伯利亞參,中國參通常生長於山坡上,在秋天收成,其根被使用,最好是人參生長多於六年,中國參為中藥的一部份,已經超過二千年的歷史了,在東方,中國參通常使用對象在年長的人,對於精神上及身體上的活力與生氣。西伯利亞參雖沒有中國參那麼眾所皆知,不過根據中藥記載,中國參己被使用有二千年之久,西伯利亞人參被用來防止呼吸道感染、傷風與流行性感冒,西伯利亞參也提供了精神與活力,在俄羅斯,起初是由西伯利亞人民針葉樹林地帶去增加生活的品質及減少傳染。
  人參是廣為東方人使用的滋補品,用於身體虛弱及補充體力。有許多種人參:西伯利亞參、美國參、中國參或高麗參及日本參。中國參或高麗參是最普遍被使用的。
  人參含有十三種不同的人參醣(ginseriosides,即三帖類植物皂質,triterpenoid saponins)。最重要的成分包括:欖香烯、人參素、低分子量澱粉、果膠、維他命B1、B2、B3、B5、B12、生物素、膽鹼、礦物質、單醣、少許的鍺、類黃酮。美國印地安人很熟悉人參,而且利用它來治胃痛、支氣管毛病、哮喘及頸部痠痛。
  蘇俄科學家聲稱人參促進身體與心理的活動、改善內分泌腺的功能、對生殖腺有正面的作用。今日,人參被用以消除疲勞,因為它能增加脂肪酸的消耗以產生能量,可節省肌肉中肝醣的利用。它也被用於強化運動機能、恢復青春、延長壽命及解毒整個系統使之正常化。
很多種綜合補充品均有添加人參,但它們的含量偏低,以致於可能無效。較低劑量的人參似乎會提高血壓,而較高較量的人參似乎會降低血壓。研究顯示較高量的人參對發炎方面的疾病,例如風濕性關節炎可能有效,而且無類固醇的副作用,同時也能抵抗輻射傷害。低血糖症者應避免使用大量的人參。因為人參對糖尿病患有益。
可能具有的效益
*作為興奮劑 (Stimulant)
  東方的藥草療理師們公認,人蔘能增進心智活動能力,尤其是老年人的智能;動物活體的研究證實,人蔘能增進學習能力,舉例來說,服用過人蔘的老鼠比那些未服用過人蔘的老鼠能更快穿過迷宮找到作為犒賞用的食物。某些在人體進行的研究發現,服用了人蔘的人比那些未服用者較少出差錯,甚至能更快完成工作。有些理論就針對人蔘在學習上所發揮的正面效用作出闡述。有些研究人員推測,人蔘能間接刺激壓力荷爾蒙的分泌,這些荷爾蒙能增進活力並預防疲倦。
  人蔘同時含有膽汁素,膽汁素是腦部的一種化學物質,是學習及維持記憶力不可或缺的必需物質,有助於恢復智能活動。要確定人蔘在心智功能上的真正效用還需要做更多的研究才行。
*作為抗氧化劑 (Antioxidant)
  人蔘含有抗氧化劑的成份,這種成份能預防細胞因氧化作用(暴露在名為自由基的不穩定分子中)而遭到破壞。人們相信,自由基是促使細胞發生突變的原因,而突變會導致癌症
。此外,自由基會促使低密度脂蛋白(也稱為「壞的」膽固醇)形成,因而造成心臟疾病。
*抗癌 (Cancer Fighter)
  日本Kanazawa大學的研究員們發現,未純化的植物皂素(存在於人蔘裡的化合物質)能抑制癌細胞的增值,並確實將病態的細胞轉為正常的細胞。
*降低膽固醇 (Lowers Cholesterol)
  日本的研究人們指出,飲食中膽固醇含量高的老鼠在餵以人蔘後,身上膽固醇含量降低了,而有益於身體的高密度脂蛋白(或稱為「好的」膽固醇)含量卻升高了。
*抗壓力 (Anitistress)
  蘇聯的科學家I. I. Brekhman博士最先創造出adaptogen這個名詞來形容人蔘,根據Brekhman所作的研究,藉著使身體的運作功能恢復正常,人蔘能幫助身體使其更具抗壓力的能耐,舉例來說,如果體內的血糖含量下降過低或血壓上升得過高時,Brekhman表示,人蔘總會設法讓其恢復正常含量。雖然這種adaptogen(調節)的概念對西方那些只有在生病時才會服藥的人來說是陌生的,但是卻與中國的傳統醫學頗具關連性,中國傳統醫學將人參及其他藥草合併使用,當成滋補品來維護全身的健康。
*緩解更年期症狀(Menopause)
  人參含有與雌激素(女性荷爾蒙)作用相似的化合物質。很多婦女使用人參來協助控制某些隨更年期而來的不適症狀,比如面潮紅等,這些不適症狀在雌激素含量降低時就會發生。(相當有趣的是,在人參使用普遍的國家裡,如中國及日本,停經並不被視為是醫學上的問題(medical problem),停經後的婦女通常也並不服用雌激素補充劑。)
適用病症:
糖尿病
傳染
壓力
注意事項:
當服用過含咖啡因的食品及飲料後,極少數人在使用西洋參後會有不眠症,感覺晃動的情況發生,這些情況有可能會發生,所以盡量減少與含咖啡因或是錯開同時服用的情況。