山楂 ( Hawthorn )

山楂發現於歐洲、亞洲西部、北非與北美,近代藥理萃取起初是使用葉子與花朵,傳統的配製是使用水果。Dioscorides,一位希臘的草本植物採集者,雖然有許多過去的例子提到對許多種類的疾病皆有效,但是山楂最主要的益處在於治療心臟疾病。
  山楂的化學元素種很多,包括多醣類、胺類、單寧酸、植物甾及有機酸。大多數的科學研究都將目光放在山楂的類黃酮成分,特別是槲皮甘、芸香甘及兒茶素聚合體。兒茶素聚合體不但存在於山楂,葡萄種子、松樹皮、漿果、豆類及小紅苺也都含有豐富兒茶素聚合體。它是一種有療效抗氧化劑,有保護組織膠原的作用。根據一些研究報告,兒茶素聚合體比維他命C及E更能中和有毒分子。山楂含有兩種兒茶素聚合體,分別是兒茶素及表兒茶素,在綠茶及紅酒中也可以找到這兩種化學因子。山楂就是因為這些天然化學因子及其他元素,才會對人體心臟血康有所助益。
  長久以來,山楂果一直被用在治療消化方面的毛病和失眠症,但是到了19世紀末期,歐洲的醫生發現到它還可以當作強心劑用。山楂含有豐富的生物類黃酮,這種化合物對於人體內維他命C的機能非常重要。同時還幫助強化血管。
  山植果種藥草對心臟裨益良多。譬如,山楂果具有舒張血管的功能,可以增加輸送到心臟的血液相氧氣流量,還可以降低血壓,因而減少心臟打唧血液到全身的工作量。同時,它也幫助強化心肌,降低血膽固醇指數,並且強化人體組織的膠原質。可以減緩在心臟血管形成動脈粥樣硬化症,動脈粥樣硬化症會導致心病發,另外,有些報告並指出,山楂能夠降低因冠狀動脈受阻而傷害心臟組織的機會。山楂之所以有保護心臟的作用,全來自於它含有豐富兒茶素聚合體,可以中和自由基,此外也有益於膨脹冠狀動脈血管,讓氧氣及能量更順利的輸送到心臟,除了減少心臟肌肉受到傷害的數量,因不適當的血液輸送造成嚴重不正常心跳,山楂也能降低機會。此外,山楂果還具有利尿作用,幫助排除體內多餘的鹽分和水分。
適用病症:
心力衰竭
咽喉炎
心肌症
心律不整
高血壓
注意事項:
山楂對於長期使用是絕對安全的,在使用含有山楂的產品之前,若有使用其它心臟處方配藥,請先取得專科醫師同意。