酵素 ( Enzymes )

酵素在所有活的動、植物體內均可發現物質,它是維持身體正常功能、消化食物、修復組織等必需的。酵素是由蛋白質構成的,它們參與幾乎所有的身體活動,目前已知的酵素有數千種。事實上,儘管有足量的維他命、礦物質、水分及蛋白質,如果沒有酵素,仍無法維持生命。科學家尚無法利用人工合成來製造酵素。
  酵素輔助體內所有的功能。在水解反應中,消化酵素分解食物顆粒,以貯存於肝或肌肉中,此貯存的能量稍後會在必要時,由其它酵素轉化給身體使用。酵素也利用攝取進來的食物以建造新的肌肉組織、神經細胞、骨骼、皮膚或腺體組織。例如,有一種酵素能轉化飲食中的磷為骨骼。
  這些重要的營養素也協助結腸、腎、肺、皮膚等排出毒素。例如,有一種酵素催化尿素的形成,此氨化物經由尿液排出,另一種酵素使二氧化碳由肺部排出。除此,酵素還分解有毒的過氧化氫,並將健康的氧氣從中釋放出來。由於酵素的作用,使鐵質集中於血液,酵素也幫助血液凝固,以停止流血。酵素也促進氧化作用,此過程中氧會被結合到其它物質上。氧化作用會製造能量。酵素,也會將有毒癈物轉變成容易排出體外的形式,以保護血液。
  每一種酵素在體內都有特定的功能,非其它酵素能完成的。每種酵素的形狀是如此地特殊,以致於僅啟動特定物質的反應。受酵素改變的物質稱受質。酵素先捉住受質,把它握住,然後將此受質與其它分子接合,增加反應速度。細胞大部分的反應均受這些必要蛋白質催化(啟動),這些蛋白質上的礦物質組成使反應得以進行。身體許多反應都需靠酵素.但要注意別讓它們負擔過重。例如,假使身體必須製造足量的酵素以執行消化功能時,則製造正常新陳代謝所需的酵素可能會不足。
  雖然身體能自製酵素以供應需求,但也能由食物中獲取酵素。不幸地,酵素對高溫極端敏感。熱度不高時即可破壞食物中的酵素,而艾渥 哈威爾醫師在他談酵素的書中指出:「在48℃∼65℃的熱水中,酵素多少少會被破壞;以48℃長時間加熱,或以65℃加熱一下子,就會殺死酵素;在60℃-80℃中加熱30分鐘,也一定會完全殺死酵素。」加工、精製、烹煮以及最近日益風行微波加熱,都會我們所食用的食物產生遽變,進而危害健康。因為這些過程會破壞酵素,造成器官失衡,堪稱疾病的主因。因此,要從飲食中獲得酵素,必須生吃這食物;煮熟的食物會使所有的酵素流失。
  酵素是動植物生命中不可或缺的一部份,是生命體的組成物質,野生動物因為吃的大多是生食,所以攝取了大量酵素,有助消化食物,替原本需要分泌許多酵素的器官(例如:胰臟、肝臟和脾臟),減輕不少壓力;同時,也不會導致這些消化器官和人體組織承擔過多莫名的壓力,進而縮短壽命。 
  愛德華 豪威爾的著作「酵素營養學」,在美國被列為大學教科書在同性質的書藉中具權威性,依據豪威爾的研究,每個人一生中可以生產的酵素總量一定,這個總量便稱「潛在酵素」,他把這潛在酵素比喻為銀行存款,每提領一次存款餘額就減少一些,這些酵素會因消化、吸收、代謝或解毒需要而減少,導致個體老化,生命縮短。尤其人類所吃的食物多已經過加工,食物本身的食用酵素就已很少,所以進餐時分泌在唾液、胃液、胰液的消化酵素無形增多,更加重了體內器官的負擔。因此,多吃生、水果或補充外來酵素可減免體內的酵素分泌,減少存款的消失,將可延長老化時機,增加壽命。